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‎8 Tammuz 5778 | ‎21/06/2018

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La modernidad en Ashkenaz (3ª parte): los “judíos de las cortes”

La modernidad en Ashkenaz (3ª parte): los “judíos de las cortes”

MILÍM: LA HISTORIA DE LAS DIÁSPORAS, CON ALICIA BENMERGUI –La década de los años cuarenta del siglo XVII marcó el comienzo de una mayor participación de los judíos en la artesanía, las finanzas de Estado y el aprovisionamiento a gran escala de material bélico, que iban a constituir el núcleo de sus actividades en Europa. En 1648, al salir de la guerra de los Treinta Años, en Europa central, el sistema de las corporaciones ha muerto; la Hansa perdió su importancia; las asociaciones se esfumaron. Los judíos hacen irrupción entonces en el artesanado y la industria. “Los judíos no se atrincheran voluntariamente en el comercio y la banca; en cuanto desaparecen las corporaciones, en cuanto se borran las coerciones religiosas, también vienen a trabajar en lo que todavía no se llama industria”. De acuerdo con el texto escrito por la historiadora Magda Teter de la Cátedra de Estudios Judaicos de la Universidad de Wesleyan, los llamados “judíos de la corte” surgieron en Europa Central a finales del siglo XVI y en el siglo XVII, cuando los gobernantes de toda la región intentaron centralizar la administración de sus territorios y crear cortes suntuosas. Los judíos, con sus lazos con correligionarios en Europa del Este, el Imperio Otomano y otros lugares, estaban bien posicionados para abastecer a los ejércitos de cereales, telas, caballos y ganado, para suministrar metal a las casas de moneda, para proporcionar a los tribunales artículos de lujo, y para extender el crédito a los gobernantes. Durante la Guerra de los Treinta Años (1618-1648), la actividad de tales judíos se volvió conspicua; y a raíz de esa guerra, los judíos de la corte se convirtieron cada vez más en una parte indispensable de los mecanismos de gobierno en toda Europa Central.
Los judíos de la corte también desempeñaron un papel importante en la vida judía. A través de matrimonios estratégicos, crearon una red de familias interdependientes con representantes ubicados en Alemania, Austria, Dinamarca, Suecia y los Países Bajos. A medida que los gobernantes absolutistas buscaban un mayor control sobre el gobierno comunal judío, los judíos de la corte, que dominaban los asuntos comunales, se enfrentaban a la tarea de equilibrar los intereses de la comunidad con los de sus amos. Con frecuencia se convirtieron, en efecto, en agentes del estado, imponiendo la voluntad del gobernante en la supervisión de la vida comunitaria. Una de las razones por las que los judíos llegaron a ejercer papeles tan cruciales en las estructuras financieras y comerciales de los primeros estados modernos es que estaban dispuestos a correr riesgos que un comerciante cristiano no aceptaría, porque, a diferencia del mercader cristiano, podrían ser recompensados por un buen servicio con la eliminación de las restricciones discriminatorias. Al aceptar la administración de una fábrica textil que falla y ponerla de pie, por ejemplo, un judío puede obtener derechos de asentamiento para sus hijos o librarse de los impuestos especiales. De esta manera, los judíos de la corte lograron una especie de emancipación personal mucho antes que los judíos como grupo fueran liberados de cargas y restricciones especiales. Hasta cierto punto, esto produjo una creciente alienación entre los judíos de la corte en los centros urbanos y los muchos judíos en las áreas más rurales que se ganaban la vida con el pequeño comercio. También se desarrolló una división cultural a medida que los judíos de la corte cultivaron los gustos europeos en el vestir y el habla, y se convirtieron en consumidores de artículos de lujo europeos. No fue una casualidad que ofrecieran un apoyo financiero crucial al programa de reforma de los “maskilim” (ilustrados) de Berlín en la década de 1780, con un interés particular en su objetivo de “productivizar” y europeizar a sus correligionarios.