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‎2 Tammuz 5782 | ‎30/06/2022

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Harald Edelstam, el Raoul Wallenberg de los ’70

Harald Edelstam, el Raoul Wallenberg de los ’70

JUSTICIA JUSTICIA PERSEGUIRÁS, CON CARLO TOGNATO – A Harald Edelstam, Embajador de Suecia en Chile desde el 1972 a finales de 1973, se le recuerda como el «Raoul Wallenberg» de los ’70. Durante la Segunda Guerra Mundial, Wallenberg salvó a miles de judíos en Budapest, poniéndolos bajo la protección diplomática de Suecia, dándoles refugio y propiciando su escape. Edelstam hizo algo similar con centenares de chilenos y latinoamericanos después del golpe de estado de Pinochet en Chile el 11 de septiembre de 1973. Hospedó a los perseguidos por las autoridades militares del país, rescatándolos en varias ocasiones del estadio de Santiago (que el régimen militar había transformado en centro de detención, torturas y desaparición de los opositores). Procuró salvoconductos a muchos, permitiéndoles huir de Chile. Falsificó, cuando fue necesario, documentos para propiciar la huida de algunos. Presionó a diplomáticos de otros países para que se unieran al esfuerzo en respaldo a los refugiados. Y para evitar que sus autoridades obstaculizaran su labor humanitaria, el día siguiente al golpe hospedó los primeros refugiados en su misión diplomática sin esperar instrucciones al respecto desde Estocolmo, enfrentando así su ministerio de relaciones exteriores con una evidencia y en los meses siguientes hizo caso omiso a esas instrucciones. A comienzo de diciembre de 1973 fue declarado persona non grata y tuvo que regresar a Estocolmo. El ministro de relaciones exteriores y varios de sus colegas diplomáticos se distanciaron de él por su comportamiento en Santiago. Familiares y amigos lo abandonaron por haber protegido y haberse solidarizado con revolucionarios de izquierda y por traicionar su solidaridad de clase. Edelstam era un aristócrata. Murió en 1989 de cáncer. Su memoria ha sido honrada en Uruguay y Chile. El primer presidente demócrata de Chile después de la caída de la dictadura, Patricio Aylwin, le otorgó una condecoración póstuma por su labor humanitaria. Su contribución en defensa de la vida humana fue retratada en una película, La Pimpinela Negra, de 2007 y en una serie de televisión sueco-finlandesa titulada Héroes Invisibles de 2019.