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‎18 Av 5781 | ‎27/07/2021

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Se fue el gran Theodor Bikel Z”L

Se fue el gran Theodor Bikel Z”L

HOMENAJE – El 21 de julio de 2015 moría a los 91 años de edad una de las figuras más importantes y queridas de la música judía, del que reponemos uno de los programas que le dedicamos en Radio Sefarad, en la sección Música ídish. Había nacido en Viena en 1924, hijo de una familia de Bukovina (y bautizado Theodor en honor al vienés y padre del sionismo político, Theodor Herzl) que, con la anexión de Austria en 1938 por parte de la Alemania nazi, huyó a la Palestina bajo Mandato Británico donde obtuvieron pasaportes de esa nacionalidad. Allí el joven Bikel estudió en una escuela agraria y se unió a un kibutz, a la vez que comenzaba su carrera de actor en las compañías Habimá y Cámeri. En 1945 se mudó a Londres para estudiar arte dramático y en 1954 a los EE.UU., donde finalmente se asentó y desarrolló una importante carrera cinematográfica (comenzando por el capitán del barco en La Reina de África), siendo nominado al Oscar de 1958 al mejor actor de reparto por Fugitivos, y muchos papeles más. Por las mismas fechas, empezó a grabar discos de canciones folklóricas israelíes. Pero su mayor fama le llegó en Broadway. Fue el primer Capitán von Trapp de “Sonrisas y lágrimas (The Sound of Music)” en 1959, pero estaba frustrado por la falta de canciones solistas para su papel, lo que solucionó incorporando la canción folk “Edelweiss”. Sin embargo, su consagración llegó en 1967 con el papel de Tevye, el lechero protagonista de “El violinista en el tejado”, con el que realizó más de dos mil actuaciones durante 37 años.
Bikel era un amante de las canciones tradicionales y grabó temas en hebreo, ídish, ruso, francés, español, húngaro y rumano, entre otros, y fue (junto a Pete Seeger, Oscar Brand y George Weinb) el fundador del Festival Folk de Newport en 1959. Y en 1962, fue el primero, aparte del propio Bob Dylan, en cantar públicamente “Blowin’ in the Wind”. También abrió el primer café de música folk de Los Ángeles y fue un activista por los derechos civiles. En 1962 fue co-fundador de la Actors Federal Credit Union y, años más tarde, presidente de Actor’s Equity. Incluso, con más de 80 años de edad, aceptó estar en la Comisión Rectora de Meretz (el partido de izquierda israelí) en EE.UU. Era presidente de la Associated Actors and Artists of America desde 1988.

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