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‎12 Tishri 5781 | ‎29/09/2020

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Johnny Clegg Z’’L: el judío que cantaba en zulú

Johnny Clegg Z’’L: el judío que cantaba en zulú

HOMENAJE – Jonathan Paul Clegg fue un antropólogo y músico sudafricano, aunque nacido en el Reino Unido de madre judía ashkenazí de Rhodesia (antiguo nombre de Zimbabue) en 1953 y fallecido este 16 de julio último. Puede que para algunos su nombre no signifique nada, pero fue el fundador junto a Sipho Mchunu del duo Juluka, el primer grupo de la era del apartheid formado por un blanco y un negro, y fuente de inspiración para el proyecto de otro judío (esta vez el estadounidense Paul Simon), Graceland de 1986. La particular mezcla de canciones con letras mixtas en zulú e inglés llevaron a Clegg a ser apodado el zulú blanco, convirtiéndose en una figura representativa de la resistencia al apartheid.

Clegg se crió como judío no practicante y no quiso asistir a una escuela judía ni hacer su bar mitzvá, aunque se sentía muy identificado con la moral de su grey, a la que dedicó algunos temas. Tras el divorcio de sus padres siendo niño, se trasladó con su madre a Rhodesia y a los seis años a Sudáfrica, aunque pasó casi un año en Israel. En Johannesburgo se internó en los suburbios, donde aprendió la lengua zulú, a tocar la guitarra tradicional maskandi y las danzas isishameni de los inmigrantes a la gran ciudad. Tal cercanía a la minoría local le llevó a ser arrestado ya con 15 años y poco después inició su carrera musical, que combinó con estudios universitarios de antropología. A pesar de la censura que sufrió en su país, la banda logró un enorme éxito internacional, especialmente en Europa y Norteamérica. En 1986, tras la retirada de su camarada original, refundó junto a Dudu Zulu otra llamada ahora Savuka