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‎9 Sivan 5784 | ‎15/06/2024

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Mehmet Celal Bey: el «Schindler» turco

Mehmet Celal Bey: el «Schindler» turco

JUSTICIA JUSTICIA PERSEGUIRÁS, CON CARLO TOGNATO – Mehmet Celal Bey, gobernador de Alepo y luego de Konya, salvó en 1915 a miles de vidas de armenios inocentes y por eso es recordado hoy como el “Oskar Schindler” turco. El genocidio armenio se llevó a cabo durante la Primera Guerra Mundial por parte del Imperio Otomano y tuco como resultado la eliminación de un millón de armenios. Primero mataron a todos los hombres; después llevaron entre 800 mil y 1,2 millones de mujeres, niños, ancianos y enfermos a través de marchas de la muerte en el desierto de Der-es-Zor. Los sobrevivientes fueron luego distribuidos en campos de concentración. Entre 100 y 200 mil mujeres y niños armenios fueron forzados a convertirse al Islam e integrados en hogares musulmanes. En ese contexto, Bey organizó campos de refugiados en los que se distribuía comida, asistencia sanitaria a los enfermos, se reunía a las familias separadas e incluso ayudó a muchos de ellos a fugarse. Frenó la deportación de otros y todo el tiempo intentó convencer a su gobierno de que parara esa política de exterminio, así como a los diplomáticos de otros países para que presionaran a su gobierno para que desistiera de ese empeño. En sus memorias, Bey admitió que al principio no creyó que el gobierno turco pudiera querer eliminar a todo un pueblo y pensó que las deportaciones serían temporales. Más tarde, sin embargo, se sintió frente al horror como alguien sentado al borde de un rio e incapaz de salvar vidas. “A lo largo de todo ese rio, había miles de cuerpos de niños inocentes, ancianos, mujeres sin esperanza, jóvenes, gente fuerte, llevada por el rio hacia la nada”. Y añadió: «Yo salvé los que pude con mis manos desnudas, el resto se lo llevó el rio más allá del punto de no retorno”. Después de la Primera Guerra Mundial fue nombrado gobernador de Adana desde 1919 a 1920 y después alcalde de Estambul entre 1921 y 1922. Murió en 1926 y a su funeral asistieron miles de turcos y armenios. Ese día las tiendas de los armenios cerraron por algunas horas.