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‎20 Elul 5779 | ‎20/09/2019

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Rebeca Sieff: filántropa y fundadora de WIZO

Rebeca Sieff: filántropa y fundadora de WIZO

MUJERES JUDÍAS, CON IRIT GREEN – Rebecca Sieff (1890–1966), hija de una rica familia judía de Manchester, Inglaterra, desempeñó un papel activo en dos movimientos sociohistóricos centrales: la lucha por los derechos de las mujeres y el movimiento sionista que finalmente condujo al establecimiento del Estado de Israel. Los frutos de SUS actividades se pueden apreciar hasta el día de hoy en muchas instituciones, tanto en Israel como en el extranjero. Su padre había huido a Inglaterra de los pogromos de Rusia en 1882, llegando a Leeds como refugiado. A partir de unos humildes comienzos, desarrolló lo que se convertiría en el imperio minorista de Marks & Spencer. En 1894, cuando Rebecca tenía cuatro años, la familia se instaló en Manchester. Al llegar a la juventud se matriculó en la sección de mujeres de la universidad, donde se especializó en literatura inglesa. Allí conocería a su futuro esposo, Israel Sieff y a esa misma universidad llegaba poco antes Chaim Weizmann como profesor de química, quien además en pocos años se convirtió en el líder del movimiento sionista en Inglaterra. Sin embargo, las mujeres fuertes y enérgicas, como Sieff, no estaban satisfechas con la posición que les asignó el liderazgo sionista, en tiempos de logros por el despertar feminista en Inglaterra, que culminó con el voto de las mujeres. Durante la Primera Guerra Mundial recaudó fondos para los judíos polacos y en 1918 sentó las bases de una Federación de Mujeres Sionistas en Inglaterra e Irlanda, y en 1919 visitaron Palestina para estudiar la situación y las condiciones de vida inhumanas de las pioneras, a cuyo regreso decidieron formar una organización internacional sionista femenina, que en julio de 1920 se tradujo en la fundación de WIZO, siglas en inglés de Women’s International Zionist Organization.