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‎13 Shevat 5781 | ‎26/01/2021

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Colonialismo e imperialismo en el Oriente (7ª parte): la última dinastía china

Colonialismo e imperialismo en el Oriente (7ª parte): la última dinastía china

MILÍM: LA HISTORIA DE LAS DIÁSPORAS, CON ALICIA BENMERGUI – En 1644 los manchúes lograron atravesar la Gran Muralla a través de uno de sus portales, porque la dinastía Ming que gobernaba en ese momento enfrentaba rebeliones y conflictos que no podía resolver ni dominar. De modo que los manchúes pudieron tomar el poder y el último emperador Ming se ahorcó. La dinastía Qing (1644-1912) fue la última dinastía china y la más larga, gobernada por extranjeros (los manchúes de Manchuria, al noreste de la Gran Muralla). La capital de su reinado era Beijing, habiendo logrado expandir sus fronteras y aumentar su población en la época de las exploraciones y el colonialismo. Pero en el tiempo de la Revolución Industrial fue largamente superada por Japón porque su economía permaneció estancada y subdesarrollada. Un problema creciente del imperio fue la falta de una educación que acompañara los cambios que se iban produciendo en el mundo. El imperio se concentró en los exámenes imperiales, estudiando antiguos textos filosóficos y religiosos. Los gobernantes Qing hicieron poco para promover el conocimiento del mundo, siendo absolutamente aislacionistas. En el año 1654 el emperador Kangxi (1654-1722) se convirtió en gobernante. Tuvo uno de los reinados más largos de la historia dinástica. Durante su gobierno de 61 años estableció la dirección política del imperio y la estabilizó. Bajo su imperio y el de sus sucesores, la corte controló más cuidadosamente el comercio y monopolizó industrias importantes, volviendo a las políticas económicas de dinastías anteriores. El emperador Kangxi solo permitió a los empresarios extranjeros comerciar con chinos en cuatro ciudades: Guangzhou, Xiamen, Songjian y Ningbo. Las razones por las que la dinastía Qing prohibió el comercio exterior fueron porque la clase dominante china creía que China era el imperio más grande, el “Reino Medio”, y despreciaba a los forasteros. Otra de las razones era porque los gobernantes manchúes no querían que los habitantes de las zonas costeras se fortalecieran mediante el comercio con extranjeros. En 1711 subió al trono Qianlong, que reinó oficialmente durante 61 años como lo hizo Kangxi. Pero en realidad reinó hasta su muerte en 1799. Su corte tuvo éxito al principio de su reinado, pero más tarde su codicia debilitó mucho al imperio. El reinado de Qianlong fue el más próspero de la dinastía Qing, y la población creció rápidamente a unos 300 millones. Sin embargo, el comercio exterior se restringió en un primer momento solo a Guangzhou (Cantón). El imperio se hizo más grande a medida que sometieron al Tíbet y las regiones de Xinjiang, además de apoderarse de Mongolia. Los principales logros literarios de la era Qing fueron enciclopedias y compendios de literatura extremadamente grandes compuestos por cientos de volúmenes y novelas populares. Sin embargo, el emperador Qianlong se volvió codicioso. Después de sus victorias en el oeste, intentó conquistar los reinos de Birmania y Vietnam entre 1765 a 1769 y fracasó a un gran costo para el imperio. En sus últimos años se entregó a los lujos, el sexo y los palacios, dejando los asuntos judiciales a los funcionarios corruptos. El descontento contra el gobierno Qing aumentó y la gente se rebeló por los fuertes impuestos. Sus acciones aislacionistas hacia los europeos impidieron que la gente pudiese adoptar tecnologías y conocimientos científicos, y preparó el escenario para posteriores rebeliones e invasiones.

Entre 1800 y 1912 el cristianismo evangélico protestante fue introducido por los misioneros occidentales y decenas de miles de chinos se convirtieron. Los misioneros establecieron numerosas escuelas y hospitales, educando a decenas de miles de estudiantes y a médicos y enfermeras en la ciencia sanitaria occidental. También establecieron colegios y universidades. En el siglo XIX, los europeos derrotaron fácilmente al ejército y la armada Qing, y les obligaron a darles puertos comerciales. Los británicos querían un mayor comercio del imperio Qing, pero su corte quería mantener fuera el opio y la influencia británicos. Gran Bretaña derrotó a China dos veces en 1838 y 1854 (en las llamadas Guerras del Opio) para forzar tratados comerciales, y ganó Hong Kong hasta 1997 bajo el Tratado de Nanking de 1842. Desde 1796 hasta el final de la era dinástica, la corte Qing enfrentó rebelión tras rebelión, pero las derrotó o frustró todas. Sin embargo, esto tuvo un gran costo para la población y el control Qing del poder. El líder de la rebelión Taiping fue Hong Xiuquan. Su movimiento cuasi cristiano tenía algunos ideales progresistas con los que la dinastía Qing no estaba de acuerdo (prohibición de la esclavitud, concubinas para los hombres, matrimonios arreglados, uso de opio, vendaje de pies femeninos, tortura y adoración de ídolos), además de pretender que las mujeres tuvieran más igualdad en la sociedad. Hizo de Nanjing su capital y su ejército parecía dispuesto a atacar Beijing. Sin embargo, Gran Bretaña y Francia enviaron tropas para ayudar al ejército Qing. En 13 años, murieron alrededor de 25 millones de personas. Se cree que es la segunda guerra más sangrienta de la historia después de la Segunda Guerra Mundial. Y esta historia continuó…