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‎20 Av 5782 | ‎17/08/2022

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El retorno a Israel y la creación de su Estado (14ª parte): los protagonistas olvidados (II)

El retorno a Israel y la creación de su Estado (14ª parte): los protagonistas olvidados (II)

MILÍM: LA HISTORIA DE LAS DIÁSPORAS, CON ALICIA BENMERGUI – Yaakov Ben-Dov, fotógrafo y director de fotografía israelí, nació en Palin, un shtetl cerca de Kiev, en Ucrania, hijo de Dov y Raizel Lasutra. Cursó estudios religiosos en un jeder y materias seculares con tutores particulares. En su adolescencia, se unió a un movimiento dedicado a revivir el idioma hebreo. Asistió a la Academia de las Artes de Kiev y se convirtió en fotógrafo profesional. Se dice que un escéptico Menachem Ussishkin le preguntó a Ben Dov qué necesidad creía que tiene Jerusalén de un fotógrafo, a lo que Ben Dov respondió: «Necesito a Jerusalén más de lo que Jerusalén necesita un fotógrafo». Ben Dov llegó a Israel en 1907 como parte de la Segunda Aliá, en 1908, y comenzó a estudiar en la Escuela de Arte Bezalel. Después de graduarse, se unió a la facultad de enseñanza, estableciendo el departamento de fotografía de la escuela. En 1912, publicó un libro, «Las colonias hebreas en la Tierra de Israel». Dos años más tarde, abrió un estudio de fotografía privado, especializado en retratos, donde continuó sus estudios y luego enseñó fotografía. En 1909, se casó con Roza Rabinowitz, una farmacéutica, que emigró de Zhytomir, Ucrania. En 1922, fue uno de los fundadores del barrio de Jerusalén de Talpiot. Ben-Dov se encontró por primera vez con el cine en 1911 cuando el sionista británico Murray Rosenberg filmó su visita y visitó la Academia Bezalel. Estaba encantado, pero le tomó varios años obtener una cámara y material de película en bruto. Al estallar la Primera Guerra Mundial se unió al Ejército Imperial Otomano, con el que ganó una medalla por sus servicios. Ben-Dov sirvió como fotógrafo cuando obtuvo una comisión como fotógrafo médico en el ejército austríaco en Jerusalén. Como oficial de la Brigada Austriaca se le permitió moverse libremente. Después de la conquista británica de Palestina, fue elegido para formar parte del primer comité municipal judío de Jerusalén y en 1917, finalmente adquirió el equipo que necesitaba, probablemente a través de sus conexiones militares austriacas.

Ben-Dov creó la Menorah Film Company y se convirtió en el único camarógrafo que filmaba eventos históricos clave. Su primera película, Judea Liberated, documenta la histórica entrada del general Edmund Allenby en Jerusalén el 11 de diciembre de 1917. Justo un mes antes, se emitió la Declaración Balfour, expresando el apoyo británico a un Estado judío en Palestina, por lo que la entrada de Allenby fue recibida con entusiasmo. Además, Ben-Dov fotografió las festividades de Janucá en las escuelas de Jerusalén, artesanos trabajando en talleres, reuniones públicas, etc. bajo el título Mirror of the Return to Zion. Después de la producción de esta película, recibió cierto apoyo financiero de los organismos sionistas oficiales que ahora reconocían el valor de su trabajo. Ben-Dov inmortalizó imágenes de la Legión judía en Israel en su segunda película Land of Israel Liberated (1919), que incluye un retrato del fundador de la Legión, Zeev Jabotinsky, en uniforme. En febrero de 1915, un pequeño comité en Alejandría aprobó el plan de Zeev Jabotinsky y Joseph Trumpeldor para formar una unidad militar judía que participaría en el esfuerzo británico para arrebatarle Israel al Imperio Otomano. Se formó para ello la unidad Zion Mule Corps con 560 soldados que lucharon en la campaña de Gallipoli en Turquía. Después de la disolución del Cuerpo de Mulas, varios veteranos, soldados judíos del extranjero y nuevos reclutas de Israel finalmente formaron un regimiento judío oficial llamado Legión Judía en agosto de 1917 que entró en acción al norte de Jerusalén, en el río Jordán y en la batalla de Meguido (1918). Además de los fragmentos de la Legión Judía, el Archivo de Cine Judío de Steven Spielberg tiene un rollo que muestra las comunidades judías en el norte del país, incluidas Merjavia, Sejera, Dgania, Rosh Pina, Safed, Migdal y Metula. Ben-Dov filmó algunas de las primeras imágenes de una expedición arqueológica, la excavación de la sinagoga Hammat en Tiberiades, en 1920. Las imágenes se utilizaron en su película Shivat Zion (Regreso a Sion), que se proyectó en el 12º Congreso Sionista en Carlsblad. En 1923 produjo El despertar de Palestina, la primera película rodada exclusivamente para el Fondo Nacional Judío. También es la primera película hebrea que utiliza actores y contiene diálogos. Yaakov Ben-Dov fotografió eventos claves en la vida del yishuv, como la boda de Rachel Ussishkin con Shimon Fritz Bodenheimer; la llegada del primer comisario británico a Palestina, Herbert Samuel; el funeral de Eliezer Ben-Yehuda y la apertura del Universidad Hebrea de Jerusalén. Baruch Agadati compró los archivos cinematográficos de Ben Dov en 1934, cuando Ben Dov se retiró del cine debido a su incapacidad para adaptarse al sonido. Agadati y su hermano Yitzhak lo usaron para iniciar el Noticiero AGA. Durante su vida, Ben-Dov produjo ochocientas postales y seis álbumes fotográficos. Su familia donó sus negativos al Museo de Israel, la Ciudad de Jerusalén y los Archivos Sionistas. Sus películas se conservan en archivos de todo el mundo, incluido el Archivo de Cine Judío Steven Speilberg. Y esta historia continúa…