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‎19 Heshvan 5780 | ‎17/11/2019

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James Joseph Sylvester: un singular genio del álgebra

James Joseph Sylvester: un singular genio del álgebra

DE CERO A ALEF: MATEMÁTICAS Y JUDAÍSMO, CON AMELIA MUÑOZ GARCÍA – Uno de los matemáticos más singulares, y uno de los más prolíficos escritores de cartas de todos los tiempos fue el algebrista victoriano James Joseph Sylvester (03/septiembre/1814 – 15/marzo/1897). Se le ha descrito como un genio despistado, brillante, volátil e impetuoso, temperamental, cálido e irascible, benevolente y egocéntrico. Su biografía está trufada de momentos y anécdotas notables, no siendo la menos extravagante el herir a uno de sus alumnos con un estoque. Ejerció como profesor, abogado e incluso escribió poesía. Formado en la Universidad de Cambridge, no pudo graduarse ni ampliar sus estudios por ser judío; pese a ello ejerció la docencia en las universidades de Londres, en la de Virginia (Estados Unidos), en la Real Academia Militar de Woolwich y en la Universidad de Johns Hopkins de Baltimore (Estados Unidos), donde fundó la segunda revista matemática del país; a su regreso a Inglaterra ocupó la cátedra Saviliana de geometría en Oxford. Estableció la teoría de las invariantes algebraicas y la de los determinantes. Descubrió un método para eliminar una incógnita entre dos ecuaciones y creó un importante vocabulario matemático.